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La playa Navagio, una de las mas bonitas de Grecia

La playa Navagio, una de las mas bonitas de Grecia

Playa Navagio. Imagen: Hehec

Si bien es cierto que en Grecia hay bastantes playas paradisíacas que te dejarán sin aliento, una de las mas famosas es la playa Navagio, que en español significa playa del Naufragio. La razón de este nombre y uno de los motivos a los que debe su popularidad es a que en medio de la playa se encuentra un barco encallado.

Este barco, que se llamaba Panagiotis, tuvo el accidente en el año 1980 cuando, supuestamente, iba siendo perseguido por la marina griega por llevar cigarrillos de contrabando. Gracias a este accidente, el barco ha permanecido ahí desde entonces y ya es uno de los símbolos del lugar.

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Isla de Murano

Isla de MuranoUno de los centros mundiales del vidrio artístico se encuentra en la isla veneciana de Murano.

Dista aproximadamente un kilómetro de Venecia y es famosa por la amplia variedad de obras en vidrio que se crean de manera artesanal, desde vasos, copas, lámparas, jarrones, figuras decorativas, hasta bisutería en vidrio.

Originariamente esta actividad se desarrollaba en la propia Venecia, pero este oficio representaba un gran riesgo de incendio, por lo que se trasladó a una isla cercana.

La Isla de Murano recibe infinidad de turistas que son abordados al desembarcar del vaporetto (el transporte público) e invitados a visitar las numerosas fábricas, para que observen a los artesanos en acción realizando el “soplado del vidrio”. Una vez terminada la pieza, los asistentes son conducidos a la tienda para que adquieran algún recuerdo.

Si con la visita a las fabricas no es suficiente, la isla cuenta con el “Museo Vetrario”. Fue fundado en 1861, con el objetivo de dar a conocer al público los detalles del arte de los trabajadores del oficio más respetado de la ciudad. Ofrece un recorrido a través de la historia de la elaboración del vidrio, con más de cuatro mil piezas, algunas de épocas remotas, frascos fenicios, objetos romanos, egipcios, cálices, espejos, cuentas de caleidoscopio y piezas contemporáneas que muestran la evolución de la técnica de fabricación.

Otro sitio para visitar es la “Basílica de Santa María y Donato” y su impresionante mosaico de estilo bizantino. Sus orígenes se remontan al siglo VII, aunque su forma actual se debe a reformas finalizadas en el año 1141. El exterior está recubierto con ladrillos a la vista. La pared interior de la fachada principal está revestida con el enorme mosaico. También destacan el suelo y el techo gótico.

La Isla de Murano en los siglos XV y XVI era el principal centro de producción de cristal de Europa. Los artistas del “Cristal de Murano” gozaban de grandes privilegios para evitar que abandonaran la isla y abrieran un negocio en otra parte y quienes partían, eran perseguidos.

Imagen: Escultura en la calle de la Isla de Murano

Islas griegas: Mykonos

Islas griegas: MykonosEsta pequeña isla griega, perteneciente al archipiélago de las “Islas Cycladas”, se encuentra localizada en el agua azul turquesa del mar Egeo y ha ganado fama por su belleza, por las típicas casas blancas con balcones adornados con coloridas flores, estrechas y laberínticas callejuelas y por la calidad de sus playas.

Tiene una ajetreada vida, tanto diurna como nocturna. Mykonos es una isla cosmopolita, el jet-set internacional de hace algunos años la hizo mas famosa aún por ser el destino preferido para pasar sus vacaciones. Como es muy pequeña, las distancias de un punto a otro son muy cortas, las personas se conocen rápidamente y te cruzas con ellas por todas partes. Dicen que es la mejor isla para entablar relaciones humanas.

Hasta en las iglesias es inevitable la proximidad, ya que por toda la isla se encuentran repartidas una cantidad aproximada de cuatrocientos templos, en los que apenas pueden entrar al mismo tiempo cuatro o cinco personas.

En Mykonos todo está pintado de blanco, con las puertas y ventanas en azul o rojo. A pesar de la poca variedad cromática, el ambiente te cautiva.

Desde cualquier punto de la isla se pueden ver los molinos de viento, con sus enormes aspas girando de forma ininterrumpida, ya que el viento sopla sin cesar la mayoría de los días del año, lo que permite soportar las altas temperaturas del verano.

Llegaron a funcionar dieciséis, para la trituración de los granos cultivados en esta tierra como el proveniente de otros lugares.

Actualmente no están operativos como tal, pero continúan siendo un símbolo del rico pasado y se han reformado, restaurado y algunos han sido convertidos en museos.

La mayoría de los cruceros por las islas griegas hacen una parada en Mykonos, pero nos se dejen engañar por el tamaño, hay miles cosas por descubrir y con un solo día en ella no lo lograrán.

Cada día mas se elije a Mykonos como destino único dentro de todas las islas griegas.

Imagen: Mykonos

El vino de Madeira

El vino de Madeira

El vino de Madeira, famoso en todo el mundo, tiene un sabor distintivo que le otorga un proceso único, descubierto por casualidad y perfeccionado con el mayor de los cuidados.

El rico suelo volcánico, el buen clima y la variedad de cepas llegadas de muchos puntos del planeta, que se adaptaron a la perfección, constituyen una materia prima excelente. Se producía una cantidad importante que permitía la exportación.

Desde la isla partían barcos hacia el nuevo y el viejo continente. El movimiento, ese constante balanceo de las olas, las brisas marinas y el calor que soportaban los barriles en las bodegas de los barcos hizo que se desarrollaran diferentes sabores en el vino, que adquirió un sabor más fuerte.

El paso por el ecuador calentaba el vino como una sauna y aceleraban el proceso de maduración. Su sabor único se lo concedía los largos viajes que debía sufrir para llegar a destino.

Ese fue el secreto de su fabricación hasta 1794, cuando se inició la aplicación de la ciencia a este proceso. Comenzaron a experimentar con diferentes técnicas, como el llamado “sauna caliente”, en el que se calentaba el vino durante 3 meses a una temperatura de 50ºC, hasta encontrar el punto exacto de maduración y sabor.

En la actualidad los tanques son acero inoxidable calefaccionados, además se utiliza otro método tradicional llamado “Canteiros” que consiste en almacenar el vino en barriles durante un periodo que puede ir desde los veinte hasta los cien años, con calor natural que produce el añejamiento.

Gracias a los piratas, durante el siglo XVII el vino de Madeira se hizo conocido en el mundo entero, sin querer contribuyeron a su distribución.

En 1661 Carlos II, rey de Inglaterra, obtuvo el permiso de distribuir el vino por todas las colonias británicas gracias a su matrimonio con la hija del rey de Portugal. Así llegó a los puertos de África, India y América.

En el siglo XVII se enviaba regularmente a Boston, Baltimore, Filadelfia y Nueva York, a pedido de personajes como Benjamín Franklin o el presidente de Estados Unidos, George Washington.

Durante el siglo XVIII la industria del vino en Madeira era propiedad de ingleses afincados o nacidos en la isla, hasta que una plaga destruyó el noventa por ciento de los cultivos y la mayoría abandonaron el negocio.

A inicios del siglo XX se comenzaron a recuperar gradualmente los cultivos. En 1979 se fundó el “lnstituto do Vinho da Madeira” que dirige y controla toda la producción, desde la siembra, la fermentación, embotellado y concede el sello oficial de calidad.

Imagen: vino en Madeira