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Islas griegas: Lesbos

Islas griegas: LesbosContinuando con las “Islas del Egeo Norte”, llegamos a Lesbos, muy próxima a la costa de Turquía.

Su nombre viene dado por ser la cuna de una poeta que sentía predilección por las personas de su mismo sexo y que originó el término actual de lesbianismo.

Como Lesbos tiene una gran superficie, es la número tres en cuanto a su tamaño, esta isla griega tiene mayores posibilidades para ofrecer diferentes tipo de ocio sin necesidad de desplazarse y a su vez, como tiene un aeropuerto internacional, a ella acceden viajeros de multitud de destinos.

La capital, Mitilene, tiene un gran movimiento. No es la más turística, a pesar de contar con joyas arquitectónicas como un castillo bizantino del siglo XIV, destacando en lo alto de la colina donde está asentada la ciudad, fortificación que sirve de escenario de espectáculos de todo género, también cuenta con un número considerable de museos, una amplia carta de actos culturales y una variada vida nocturna, con bares y restaurantes en el paseo marítimo.

El terreno es montañoso y de origen volcánico, con suelos fértiles que dieron origen a un cultivo intensivo de los olivos, que cubren casi la mitad de la isla, sembrados entre árboles frutales y bosques de coníferas y que son la base de la economía, la agricultura es la ocupación de la mayoría de sus habitantes, aunque el sector servicios está bastante desarrollado.

El paisaje cambia de las distintas tonalidades de los verdes a los tonos árido de las zonas montañosas y el contraste del azul de las aguas del mar.

Una zona en particular de la isla de Lesbos es la que congrega a los turistas, el bosque petrificado de secuoyas, las playas y las aguas termales, que abundan al igual que en la isla de Icaria.

Imagen: Playa de la isla de Lesbos

Eurocopa, Ucrania y Odesa

Eurocopa, Ucrania y OdesaOtra de las opciones interesantes para visitar en Ucrania, luego de asistir a los partidos de la XIV edición de la Eurocopa 2012, la encontramos en Odesa.

Odesa no destaca por su belleza. Es una ciudad diseñada especialmente con finalidades prácticas, con el objetivo de convertirse en una puerta hacia el resto de Europa y que de esa manera, el imperio ruso llegara al resto del mundo.

Sin embargo, recibió muchas influencias de la arquitectura francesa e italiana, con lo cual tiene un aire elegante, amplias y arboladas avenidas, palacetes señoriales, majestuosos teatros y muchos otros edificios destinados a la cultura y el esparcimiento, del que solo es un ejemplo el edificio de la Opera.

El gran puerto sobre el Mar Negro es lo que hace funcionar a la ciudad, en constante crecimiento, incluso en épocas de crisis como las que estamos viviendo.

El turismo no está desarrollado como industria en Odesa, pero la oferta cultural es muy amplia, pudiendo asistir a espectáculos en variedad de idiomas, por ejemplo.

Otra de las opciones de relax que dispone Odesa es la someterse a los tratamientos de spa con el barro extraído de los lagos que rodean la urbe, con propiedades terapéuticas y curativas muy reconocidas.

Eurocopa, Ucrania y OdesaTambién se puede deambular por sus calles y recorrer una escalinata que ha hecho famosa y que ha mostrado el cine soviético, conocida como Escalera Potiomkin y que une la zona alta de la ciudad con el puerto.

En la película “El acorazado Potiomkin” hay una escena de una gran matanza en una larga escalera de piedra, muestra la caída mortal de una gran cantidad de personas que en realidad no ocurrió, es una escena de ficción, una dramatización de un hecho real como el motín de la tripulación de dicho barco y de muchos trabajadores rusos durante la revolución de 1905.

A pesar de conocer que fue un hecho de ficción, son innumerables los turistas que se hacen la fotografía de rigor.

Si visitas Ucrania con motivo de la Eurocopa 2012, Odesa es una buena opción.

Imágenes: Teatro de la Opera de Odesa / Escalinata

Menorca: la isla de los siete faros

Menorca: la isla de los siete farosA pesar del tamaño de esta pequeña isla de las Baleares, ubicada en el Mar Mediterráneo, Menorca está coronada por una cantidad abundante de faros, a cada cual mas bonito.

Hay muchos aficionados a los faros, artefacto milenario capaz de cubrir con un manto de misterio todo lo que lo rodea, historias de piratas, cuentos de marineros que fueron salvados por su luz y algún que otro fantasma que ronda en las proximidades durante la noche, lo que implica que su señal no fue suficiente para evitar el naufragio de su nave.

Para todos aquellos, no hay una excusa mejor que visitar Menorca y hacer un itinerario visitando todos y cada uno.

Esta es la lista de las instalaciones en Menorca: el Faro de Punta Nati, el Faro de Cavalleria, el Faro de Favàritx, el Faro Punta San Carlos, el Faro Illa de l’Aire, el Faro de Cap d’Artrutx y el Faro de Sa Farola.

La imagen seleccionada corresponde al Faro de Favàritx, que me parece de cuento de hada. Está ubicado en el cabo de mismo nombre, inmerso en un paisaje de rocas oscuras, alzándose cuarenta y siete metros sobre el nivel del mar, junto a unos acantilados de pizarra negra que le confieren mas dramatismo.

La zona norte de la isla es de una riqueza geológica importante, lo que le ha valido para ser incluido dentro del Parque Natural de s’Albufera des Grau y declarado Reserva de la Biosfera por la Unesco.

Es un verdadero privilegio poder recorrer los alrededores y además podrán comprobar que cuenta con un colorido diferente a otras regiones de Menorca.

En las proximidades del Faro de Faváritx se encuentra una cantera, de donde se dice que extrajeron las piedras para su construcción en el año 1922.

Si te gusta el mar y los faros, prepara las próximas vacaciones, que el verano ya está aquí.

Imagen: Faro de Faváritx

Ereván: “Capital Mundial del Libro”

Ereván: “Capital Mundial del Libro”El 23 de abril es el “Día Internacional del Libro y Derecho de Autor”, una iniciativa promovida por la UNESCO, así como la designación de diferentes ciudades por todo el mundo como “Capital Mundial del Libro”.

Durante el año 2012, este honor le corresponde a la ciudad de Ereván.

Ereván fue fundada en el año 782 a.C. en un valle junto al Monte Ararat, convirtiéndose en la capital de Armenia después de la Primera Guerra Mundial.

A partir de ese momento, la antigua y pequeña ciudad se transformó en un centro donde se congregaron sobrevivientes de diversas nacionalidades y creencias, lo que hizo posible que creciera y se convirtiera en una urbe cosmopolita, en la cual muchas asociaciones culturales y artísticas establecieron su sede.

El Monte Ararat,  es un importante centro de peregrinación, ya que para los creyentes fue el escenario del “diluvio universal” soportado por Noé, y que le da un marco impresionante a la ciudad, con nieve en las cumbres.

En general todo el paisaje de Armenia es impresionante, con montañas nevadas y valles con abundante vegetación que determinan un clima un tanto extremo. Ereván padece veranos secos, muy cálidos, llegando el termómetro en el mes de agosto a los 40º y los inviernos son fríos, pero de corta duración.

Pero tal vez lo el mayor atractivo de la ciudad, sea lo referente a la cultura. En un edificio construido especialmente en el año 1959 se constituyó un importante instituto de ciencia e investigación, el llamado Matenadaran, que recopila un número increíble de manuscritos antiguos, una colección de las más grandes del mundo.

Matenadaran contiene más de 17.300 obras a esctitas y pintadas a mano, algunos con más de 1000 años de antigüedad, 450 mil documentos de archivo y 3.000 libros antiguos.

Aproximadamente catorce mil manuscritos se encuentran en armenio, pero también se conservan en otros idiomas como griego, latín, arameo, hebreo, árabe, persa, eslavo, etíope e incluso japonés.

Razones no le faltan a Ereván para ser “Capital Mundial del Libro”.

Ereván: “Capital Mundial del Libro”

Imagen: panorámica de Ereván con el Monte Ararat / Manuscrito del Matenadaran